Los misterios de la gripe estacional

Los misterios de la gripe estacional

Algunos años sí, otros no; porque el virus de la gripe nos afecta diferente cada año y la vacuna no siempre funciona bien?

Las dos preguntas tienen la misma respuesta: El virus de la gripe (llamado Influenza) cambia constantemente.

Estos cambios constantes ocurren a través de dos fenómenos de los que te hablaremos hoy: La deriva antigénica y el cambio antigénico. Si no recordáis qué es un antígeno o cómo funcionan a rasgos generales el sistema inmunitario y las vacunas, os proponemos leer nuesto artículo sobre cómo funcionan realmente las vacunas ?.

Hay cuatro géneros diferentes de Influenza: A, B , C y D. El que cambia más drásticamente y tiene más virulencia es el A, que os presentamos a continuación.

antigeno hemaglutinina neuraminidasa envuelta lipidica envuelta proteica capside rna 8 fragmentos imagen del virus obtenida con microscopio electrónico. Las variantes del virus de la gripe se denominan en base a los antígenos H y N que tienen por ejemplo, la gripe española fue causada por el virus H1N1 y la gripe aviar por el virus H5N1

Cuando hablamos de cambios nos referimos a las variaciones que sufren los dos antígenos de proteínas del virus, la Hemaglutinina (H) y la neuraminidasa (N). Nuestro sistema inmunitario necesita detectar estos antígenos para acabar con el virus, pero si han cambiado mucho desde la última vez que se reconocieron, el cuerpo necesita inmunizarse de nuevo y las defensas que tenía preparadas ya no sirven.


¿Qué dos motivos provocan estos cambios?

  • En primer lugar, la deriva antigénica consiste en pequeños cambios en los antígenos H y N causados ​​por mutaciones en el genoma del virus. El material genético del virus Influenza esta formado por RNA en vez de DNA, haciéndolo más susceptible a cambios. Estos pequeños cambios se pueden ir acumulando hasta que el sistema inmunitario ya no reconoce el virus resultante.
  • El cambio antigénico es el nombre que se le da a un cambio radical en la composición del virus. No es causado por mutaciones puntuales sino por reagrupamientos entre el virus Influenza humano y el de otra especie. Precisamente, los huéspedes naturales del virus Influenza A son aves acuáticas. Estas aves actúan de reservorios y punto de mutación / cambios de los virus. El cambio antigénico se da típicamente en intermediarios como el cerdo, que son infectados de forma natural por las dos variantes (aviar y humana) y permiten el reagrupamiento.

ciclo de la gripe aviar humana deriva antigénica por acumulación de mutaciones. aves migratorias y domesticas, humanos, cerdos, cambio antigénico

Cómo se hace la vacuna de la gripe?

Llegados a este punto, sólo nos queda hablar de porqué algunos años las vacunas son más efectivas que otros. Pues bien, la vacuna de la gripe es formulada cada año por la OMS. Ésta tiene una red de centros nacionales de la gripe y centros colaboradores por todo el mundo, donde se hace un seguimiento de los virus gripales que circulan. Con los datos que obtienen, la OMS selecciona los virus que han sido más comunes y hace una previsión de cuáles serán los que más afectarán al año siguiente. Esto se hace dos veces al año, en febrero por los países del hemisferio norte y en septiembre por los del hemisferio sur.

A partir de las recomendaciones se elabora una mezcla entre estas variantes y un virus de laboratorio que es más seguro. Como hemos dicho, se elabora es una vacuna predictiva. Por lo tanto, a veces el virus que afecta durante el invierno siguiente tiene antígenos suficientemente diferentes como para que la vacuna no acabe de funcionar.

A nivel histórico, qué cambios antigénicos han causado grandes pandemias*?

  • 1580. Primera pandemia de gripe en Europa. El papa de Roma lo otorgó a la influencia de los astros Marte y Venus. Por eso el virus de la gripe se llama Influenza.
  • 1889-1890. Gripe rusa. No se tiene claro qué virus la causó.
  • 1918-19. Gripe Española. Virus H1N1. Se calcula que mató entre 20 y 50 millones de personas. Se le llama española porque España era el único país que no estaba en guerra y fue el único que lo publicó en los periódicos.
  • 1957/58. Gripe asiática. Virus H2N2. Dejó unos 4 millones de víctimas.
  • 1968 a 1969. Gripe de Hong Kong. Virus H3N2. Tercera pandemia del siglo XX en Europa con 2 millones de víctimas.

Otras pandemias de gripe más recientes han sido la gripe aviar (2005, el virus H5N1) y la gripe A (2009-2010, virus H1N1). La gripe A dejó 18000 víctimas mortales en todo el mundo. La gripe estacional deja entre 250000 y 500000 cada año.

* Una pandemia es una enfermedad con casos por todo el mundo. Una epidemia es cuando se produce en regiones o zonas más localizadas.

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