Antibióticos – Manéjalos con cuidado!

Antibióticos – Manéjalos con cuidado!

Franz Schubert (1797 – 1828), Emily Brontë (1818 – 1848) y Henri de Toulouse-Lautrec (1864 – 1901)

¿Qué tienen que ver Franz Schubert, Emily Brontë y Henri de Toulouse-Lautrec? Los tres murieron jóvenes debido a enfermedades de origen bacteriano que hoy en día se tratan con antibióticos. El descubrimiento de la penicilina en 1928 por Alexander Fleming marcó el inicio de la era de los antibióticos. Muchas enfermedades hasta entonces incurables o difícilmente tratables dejaron de ser una amenaza. La humanidad había encontrado la manera de luchar contra las infecciones bacterianas, pero las bacterias hace mucho mas tiempo que existen y también encontraron la manera de resistir esta lucha. En 1943 se empezaron a comercializar frascos de penicilina, y pocos años después se describieron los primeros casos de bacterias Staphylococcus aureus resistentes a este antibiótico. Durante años el problema se solucionó con la introducción de nuevos antibióticos. Sin embargo el número de resistencias sigue en aumento, mientras que la obtención de nuevos fármacos está disminuyendo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) «La resistencia a los antibióticos es hoy en día una de las mayores amenazas para la salud mundial, la seguridad alimentaria y el desarrollo «. Y es que si no se encuentra la manera de frenar esta amenaza habrá una regresión tan importante en el tratamiento de enfermedades infecciosas que nos podría llevar a la época de Schubert, Brontë o Toulouse-Lautrec.

 

Imagen de una bacteria resistente de la familia Enterobacteriaceae. Cada disco contiene un antibiótico y el halo de inhibición del crecimiento alrededor. El halo define si la bacteria es resistente o sensible al antibiótico en cuesitón. Obtenida de: https://twitter.com/BriersYves/status/1086734750344187907

 

¿Que quiere decir que las bacterias se vuelven resistentes?

La resistencia a los antibióticos es un mecanismo de adaptación y se puede dar por dos procesos:

  • Mutación: Cambio permanente en el ADN de un organismo, que en algunos casos puede convertir una bacteria en resistente para un determinado antibiótico.
  • Transferencia genética horizontal: Proceso por el cual una bacteria transfiere información genética (ADN) a otra sin que sea su descendiente. Muchos antibióticos provienen de microorganismos ambientales que no tienen capacidad infecciosa. Por lo tanto, se cree que la capacidad de resistir a determinados antibióticos es un mecanismo de dichas bacterias ambientales para no morir ellas mismas por su antibiótico. Con el tiempo, estas resistencias han llegado a bacterias patógenas por transferencia genética horizontal.
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Bacteria sensible al antibiótico, que puede adquirir resistencias por mutación o transferencia horizontal.

¿Y cuáles son los principales mecanismos de resistencia?

A. Modificaciones de la diana (punto dónde actúa el antibiótico):

1. Mutación de la diana: La resistencia a las quinolonas es debida a mutaciones en las topoisomerasas bacterianas, el sitio dónde actúan las quinolonas.
2. Modificación enzimática de la diana: La resistencia a la vancomicina se obtiene por una re-estructuración de la pared celular, impidiendo la acción del antibiótico.
3. Substitución de la diana: La resistencia a los betalactámicos (como la penicilina) a veces es debida aporque la bacteria produce proteínas que interfieren uniéndose al antibiótico.
4. Protección de la diana: También en el caso de la resistencia a quinolonas, las bacterias pueden producir proteínas que protegen las topoisomerasas del efecto del antibiótico.

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B. Reducción de la concentración de antibiótico:

1. Impidiendo la entrada del fármaco dentro del bacteria: Las cepas de Pseudomonas aeruginosa deficientes para el transportador del imipenem (antibiótico) son resistentes a este fármaco.
2. Extrayendo el antibiótico a través de bombas de flujo: Las bombas de flujo mueven compuestos a través de la pared de las bacterias y no siempre son específicas para un tipo de sustrato, sino que en ocasiones transportan un amplio rango de compuestos de estructura similar, incluyendo muchas clases de antibióticos.

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C. Modificación del antibiótico:

1. A través de modificaciones en la enzima responsable de activar el pre-antibiótico: la isoniacida es un antibiótico que actúa a través de la enzima catalasa producida por las bacterias. En Mycobacterium tuberculosis, la resistencia a la isoniacida se consigue reduciendo la actividad de la catalasa.
2. Por la presencia de enzimas que inactivan el antibiótico: La resistencia de Staphylococcus aureus a la penicilina se debe a la transmisión de plásmidos que codifican para penicilinasa, enzimas que destruyen este antibiótico.

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¿Y eso qué implica? ¿Qué se puede hacer para evitarlo?

Según el CDC, cada año en los EEUU 2 millones de personas padecen una infección a causa de una bacteria resistente a antibióticos, y 23.000 personas mueren debido a esta infección. El uso descontrolado de antibióticos está acelerando la aparición de resistencias que pueden llegar a suponer una amenaza importante. Pero no todo está perdido. La OMS propone una serie de medidas para prevenir y controlar la propagación de la resistencia de los antibióticos. Pero las medidas más importantes y que debemos interiorizar más son las siguientes:

  • No auto-medicarse, tomar antibióticos sólo cuando un profesional sanitario certificado nos lo indique. Piense que no todas las enfermedades infecciosas se curan con antibióticos y que no todos sirven para todo.
  • Seguir las indicaciones de tratamiento y terminarlo. Un tratamiento inacabado puede producir que las bacterias responsables de la infección no se eliminen por completo y desarrollen una resistencia, pudiendo producir una infección peor a posteriori.

Por tanto, tal y como indica este cartel de la OMS, los antibióticos se deben manipular con cuidado.

Cartel de la campaña de 2017 para la concienciación en el uso de antibióticos. Obtenida de: https://www.who.int/campaigns/world-antibiotic-awareness-week/2017/posters/es/

 

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4888801/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5603022/pdf/12915_2017_Article_423.pdf
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24847651
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC154455/
https://www.who.int/campaigns/world-antibiotic-awareness-week/2017/posters/es/
https://www.cdc.gov/drugresistance/about.html
https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/resistencia-a-los-antibi%C3%B3ticos
https://www.investigacionyciencia.es/files/26371.pdf

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