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Alergias: higiene, gusanos y otros implicados.

Alergias: higiene, gusanos y otros implicados.

Como ya hemos comentado en el título, las alergias y los helmintos podrían estar muy relacionados.

Las alergias se engloban dentro de lo que se conoce como hipersensibilidades. Como bien indica su nombre, el problema es que el sistema inmune es hipersensible a agentes inofensivos. Lo que de forma común conocemos como alergia (asma, rinitis, dermatitis…) son en realidad hipersensibilidades de tipo I. En total hay 4 tipos de hipersensibilidades; tipo I, II, III y IV y se clasifican según las células del sistema inmune que intervienen.

Qué tienen que ver las alergias y los «gusanos»?

Como ya hemos hablado en otras entradas (como en el artículo sobre vacunas), el sistema inmune tiene la capacidad de crear respuestas muy distintas en función del tipo de patógenos de nuestro cuerpo. Los helmintos son parásitos extracelulares, o sea que no infectan entrando en las células. El sistema inmune utiliza, pues, mecanismos que los ataquen directamente y, principalmentem intervienen células de la inmunidad innata*; eosinófilos, mastocitos y basófilos.

Una característica en las infecciones por parásitos es que se incrementa mucho la cantidad de Inmunoglobulina E (o IgE). La IgE es un tipo de anticuerpo (Ig=anticuerpo) que normalmente está unida a la superfície celular. Cuando la IgE reconoce un antígeno (parte de un patógeno), desencadena una serie de reacciones en las células, como la degranulación de los mastocitos. Esto produce que se liberen substancias como la histamina. En resumen, desencadena una respuesta inflamatoria para intentar eliminar estos parásitos.

*La inmunidad innata es la respuesta rápida e inespecífica frente a patógenos.

**Los anticuerpos que hay son IgG, IgA, IgM, IgD e IgE y tienen características y funciones distintas.

Si sois alérgicos ya empezarán a sonaros algunos términos y empezaréis a ligar cabezas. La histamina y la IgE también son muy características de las alergias. Para frenar los síntomas de la alergia se administran anti-histamínicos. Las reacciones alérgicas no son más que una respuesta inmune, pero que se produce de forma errónea, respondiendo a antígenos que no provienen realmente de patógenos (como polen, pelo de animales, ácaros…).

Y entonces, porque se producen estos errores?

Hace unos años nació lo que se conoce como teoría de la higiene. Según esta hipótesis, el exceso de higiene provoca una manca de contacto con potenciales patógenos. Esto modularía el sistema inmune hacia respuestas inmunes patológicas. De hecho, no nacemos con un sistema inmune completo, sino que se va modulando con la exposición a distintos microorganismos y parásitos.

Hay que tener en cuenta que la especie humana ha ido co-evolucionando con el resto de especies que (nos) habitan y el sistema inmune no queda excluido. El hecho de que el sistema inmune deje de interactuar con estos componentes del bioma provoca que deje de funcionar correctamente.

Precisamente por el hecho de que las hipersensibilidades de tipo I son una respuesta similar a la que se produce debido a las infecciones por helmintos hace pensar que puedan tener una relación. Además, con datos epidemiológicos se ha visto que, cuanto más nos alejamos de la vida rural y mas industrializados estamos, más disminuyen las helmintiasis (infecciones por helmintos) y más incrementan las alergias.

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Qué podemos hacer, pues, para evitar las alergias?

Aunque las alergias tienen un componente genético inevitable y queda mucho por conocer todos los mecanismos exactos para entender porqué se producen, en resumen podríamos decir que un sistema inmune aburrido puede hacernos daño. Los pediatras recomiendan que los niños jueguen con la tierra, se ensucien, lamen todo lo que encuentren y, básicamente, se inmunicen, es decir, que eduquen su sistema inmune a medida que vayan creciendo.

References:

Okada, H., Kuhn, C., Feillet, H. and Bach, J-F. (2010). Clin Exp Immunol, 160(1): 1-9.

Fitzsimmons, C.M., Falcone, F.H. and Dunne, D.W. (2014) Front Immunol, 5:61.

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